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Instrumentos de laboratorio

Instrumentos de laboratorio

Los instrumentos de laboratorio son aquellos equipos o implementos que podemos encontrar en este tipo de instalaciones y son utilizados para la realización de trabajos de síntesis, análisis y mezclas de compuestos y diversas sustancias.

Este tipo de instrumentos deben de seguir una serie de especificaciones y estándares de seguridad y medición internacionales, lo que asegura que, los descubrimientos e investigaciones realizados mantienen la reproducibilidad con un mínimo margen de error.

¿Qué son los instrumentos de laboratorio?

Es un término que se aplica a todos los recipientes, medidores y herramientas que son utilizadas en los laboratorios para realizar experiencias escolares, síntesis, análisis, estudio y desarrollo de sustancias químicas y bioquímicas.

Los instrumentos suelen estar expuestos a impactos químicos y físicos extremos y deben de proporcionar resultados de medición precisos, ser duraderos y garantizar la seguridad del usuario.

Por esta razón, los instrumentos y objetos de laboratorio se construyen con materiales de alta calidad y muy resistentes, de esta forma, pueden satisfacer no solo las exigencias de seguridad sino también las de precisión.

Materiales básicos de laboratorio

Para que sirven y su importancia

Las herramientas de laboratorio tienen diversas funciones dentro del mismo. Algunos son utilizados para:

Dividir compuestos

En este grupo se encuentran los morteros, molinos y dispensadores.

Separar compuestos

Son aquellos elementos que se utilizan para separar los materiales en disoluciones para lograr sustancias homogéneas. En este apartado se encuentran destiladores y centrifugadoras.

Observación óptica

En este apartado se encuentra el instrumental dedicado a la observación tales como, microscopios, refractómetros y termómetros.

Limpieza de utensilios de laboratorio

Existen instrumentos utilizados para mantener limpios y esterilizados otros utenilios de laboratorio para asegurar resultados adecuados para el próximo uso. En este apartado se encuentran las maquinas enjuagadoras, las cuales garantizan una limpieza rápida de todos los implementos.

Para medir

Existen instrumentos de medición en los laboratorios, estos aseguran medidas exactas y por ende, soluciones de alta precisión.

Para mezclar

Las soluciones deben de mezclarse e incluso, calentarse o enfriarse, para ello se requiere de instrumentos que no solo puedan soportar cambios de temperatura sino que puedan contener sustancias químicas sin reaccionar con ellas.

Cada equipo de laboratorio tiene usos específicos y funciones determinadas dentro de las instalaciones. Un laboratorio es un espacio equipado y preparado para la investigación, experimentación y desarrollo de conocimientos científicos y tecnológicos, en un laboratorio se llevan a cabo la mayoría de las fases del método científico por lo que los instrumentos deben garantizar el cumplimiento de los requisitos de reproducibilidad, exactitud y margen de error mínimo de un experimento.

Al garantizar lo anterior, los instrumentos de laboratorio permiten el desarrollo de nuevo conocimiento, el descubrimiento de soluciones y sustancias que mejoran la calidad de vida humana.

También se debe recalcar que, artículos de mala calidad pueden alterar los resultados de una investigación e incluso, causar accidentes graves y provocar daños al personal, por esta razón, se debe contar con equipos fabricados con los mejores materiales.

Clasificación de los materiales de laboratorio

Los materiales de laboratorio se pueden clasificar de diversas formas, algunos autores los clasifican según el material que los compone: Vidrio, plástico, metal y cerámica pero, también pueden clasificarse según su uso:

clasificacion de los materiales de laboratorio

Materiales de uso general

Son aquellos que se utilizan con frecuencia en un laboratorio. Destacan:

Tubos de ensayo: Son utilizados para realizar experimentos, cuentan con varias medidas y pueden estar fabricados en vidrio o plástico.

Gradilla: Se utiliza parta colocar tubos de ensayo.

Refrigerante de rosario: Es un tubo de vidrio que cuenta con dos vástagos dispuestos de manera alterna. En su interior cuenta con otro tubo que conecta al exterior y termina en pico gotero. Se utiliza como un condensador de destilaciones.

Refrigerante de serpentín: Su tubo interno tiene forma de serpentín. Se utiliza para condensar líquidos.

Otros materiales son:

  • Autoclave.
  • Balón con base.
  • Balón sin base.
  • Balones.
  • Cepillo para tubos de ensayo.
  • Cristalizador.
  • Frasco de Woolf.
  • Frasco lavador.
  • Matraz de destilación.
  • Matraz de reacción.
  • Mortero y pilón.
  • Pinzas con Nuez.
  • Pizeta.
  • Refrigerante recto.
  • Soporte Universal.
  • Tubo en U.
  • Varilla.
  • Vidrio de reloj.

Materiales volumétricos

Son aquellos destinados a la medición y contención de líquidos. Pueden tener diferentes nombres y estar fabricados en diferentes tipos de materiales.

Matraz Erlenmeyer: Permite contener sustancias y calentarlas.

Bureta: Permite medir volúmenes para realizar neutralizaciones.

Vasos de precipitado: Permiten calentar sustancias hasta obtener un precipitado.

  • Matraz Aforado.
  • Pipetas Normal y Volumétrica.
  • Probeta Normal y Graduada.
  • Gotero.

Materiales de calentamiento

Son aquellos instrumentos utilizados en el calentamiento de sustancias y soluciones.

Mechero de alcohol: Es un dispositivo portátil utilizado para generar una llama.

Mechero de bunsen: Es un mechero de gas que proporciona una llama caliente de hasta 1500 ºC constante y sin humo.

Hornilla Eléctrica: Genera calor a través de una corriente eléctrica. Puede ser de inducción, de resistencia o de arco.

Cápsula de porcelana: Se utiliza para contener sustancias que se desean calentar o carbonizar.

Tubos de seguridad: Son tubos con un embudo en su extremo, sirven para evitar reabsorciones o para prevenir desprendimientos de gas que puedan causar explosiones.

Otros materiales de calentamiento son:

  • Aro Metálico.
  • Balón de destilación.
  • Crisoles.
  • Horno manual de barro refractario o metal.
  • Pinza de madera.
  • Pinzas para crisol.
  • Rejilla.
  • Tenazas.
  • Termómetro.
  • Trípode.

Materiales de pesada

Son aquellos utilizados para determinar la masa de los elementos químicos o bioquímicos a utilizar:

  • Balanza analítica.
  • Balanza normal.
  • Contenedor de pesada.
  • Cucharilla.
  • Espátula.
  • Juego de pesas.
  • Pesafiltro.

Materiales de separación

Son utilizados para separar los compuestos que conforman una mezcla.

Embudo corriente: Es utilizado para canalizar los líquidos en recipientes con bocas estrechas.

Embudo Analítico: Utiliza en su parte cónica material filtrante (Arena, carbón vegetal, algodón, papel de filtro) según la mezcla que se vaya al filtrar.

Kitasato: Es un matraz con un tubo lateral.

Cuba hidroneumática: Es una caja cromada de 30 cm de largo por 10 de alto. Se emplea para obtener gases por desplazamiento de agua.

Desecador: Es un utensilio de paredes gruesas de vidrio con una tapa esmerilada que proporciona un cierre hermético. En su parte interior cuenta con una placa con orificios que varían en número y tamaño y están fabricados en porcelana o en cerámica y metal.

Embudo de Buchner: Son embudos de porcelana o de vidrio con diferentes diámetros. En su parte interna se coloca un disco con orificios y en ellos los medios filtrantes. Se emplea para filtraciones al vacío.

Otros instrumentos de separación son:

  • Adaptadores tipo caimán.
  • Alargadera de destilación.
  • Anillo de hierro.
  • Aparato de destilación.
  • Aparato de kipp.
  • Baño maría cromado.
  • Bornes.
  • Calorímetro.
  • Capsula de Petri.
  • Embudo de separación.
  • Frasco gotero.
  • Frascos reactivos.
  • Matraz volumétrico.
  • Papel de Filtro.
  • Piseta.
  • Probeta de Decantación.
  • Refrigerante de Licbig.
  • Tela de alambre.
  • Triángulo de porcelana.
  • Tubo Capilar.
  • Tubo Generador de Gas.

Uso del material de laboratorio

usos de los materiales de laboratorio

El uso del material de laboratorio debe de realizarse respetando siempre las normas de seguridad. El material de laboratorio se emplea en la realización de experimentos, el estudio de sustancias químicas y bioquímicas así como de tejidos y enzimas, desarrollo de nuevas sustancias y en escuelas, para la enseñanza práctica de la química y biología, física, etc. En el caso de las escuelas, el material del laboratorio escolar debe garantizar la seguridad de los estudiantes y ser extremadamente duradero.

Cada elemento del laboratorio debe utilizarse única y exclusivamente para el fin para el cual fue diseñado, de lo contrario, podemos averiarlo, provocar un accidente o no obtener resultados precisos, lo que alteraría la reproducibilidad de nuestro experimento.

Los elementos de medida son instrumentos muy precisos que pueden ser calibrados y que son utilizados para la transferencia de volúmenes de líquidos precisos con un mínimo de error en la medición. Se utilizan para la realización de mezclas, titulaciones y neutralizaciones.

Los equipos de medición de peso nos permiten conocer con exactitud la masa de los compuestos que vamos a utilizar en una experiencia. De su correcto uso y calibración dependerán los resultados del experimento o trabajo a realizar.

Aquellos aparatos destinados al lavado de instrumentos de laboratorio deben de garantizar su correcta esterilización. Es necesario recordar que todos los accesorios empleados en el laboratorio deben quedar esterilizados luego de su utilización, para evitar la contaminación de otras sustancias y la alteración de otras pruebas que puedan estar realizando nuestros compañeros de laboratorio. Esto permite también contar siempre con material esterilizado a disposición inmediata cuando se necesite.

El equipo de seguridad también forma parte de los instrumentos de laboratorio. Se utiliza para asegurar que nuestra piel y mucosas se mantengan alejadas de sustancias potencialmente peligrosas. En este apartado se encuentran guantes de látex, guantes aislantes, lentes de seguridad y mascarillas.

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